Sunday, August 5, 2012

Up From Darkness

Up from darkness they will come...cicadas, that is. Their life cycle is a fascinating one. The realm of darkness is where a cicada spends most of its life. It all begins with rice-sized eggs being deposited into a small tree limb. Tiny nymphs hatch from the cluster, and fall down to the inviting earth, burrowing into the deep soil that will nourish and protect them while they mature. This unseen life stage process could take anywhere from 2-17 years, depending on the species, and could happen anywhere from 1 foot to 9 feet underground. While in their dark tunnel, cicada nymphs will feed on the roots of trees and shed their skin several times as they grow larger, completing several stages of maturity.

A cicada in one of the later nymphal stages, not yet ready to leave the ground.

Somewhere late in the maturation process, the cicada gets an "urge to emerge" and he heads upward from deep below, toward the surface of his dark hiding place, digging and tunneling with his specialized, strong front legs. A night ritual is in his near future. Now he awaits just under the surface of the earth until the temperature and conditions are just right. Nature then calls to the cicada to exit the safety of his black cavernous dwelling and beckons for him to continue onward and upward. The cicada now crawls over the soil and searches for the nearest vertical surface to begin his journey upward to complete one more amazing transformation that will completely change his life.

I was fortunate to be able to witness this incredible life change. A few cicadas had exited their underground tunnels underneath a tree directly behind a fence where I had a white sheet hung to attract moths. A couple of them climbed up and over the fence and onto the sheet where my bright light was, so I captured the process in pictures.

A cicada in his final nymph stage that just crawled up from below the ground and is ready to begin his transformation. Notice the fresh dirt and spider webs!

Closeup to show the specialized digging apparatus on his front legs! No wonder they can excavate so well!

 It is amazing enough to be able to watch the emerging cicada with the naked eye, but it is astounding to watch it through a macro lens! It was incredible to be able to watch at such a close-up range to witness the magnificence of the color unfold, just like a blooming flower. After the cicada chose just the perfect spot, he anchored himself, rested for a minute or two and began to intermittently vibrate. He then appeared to be doing "push ups" as was applying pressure toward his dorsal surface. His abdomen lengthened, his back began to slowly split, and the creature began his emergence into the world. The pictures below show the progression...
The emergence begins!

This picture is a front angle of the picture above it.

Notice in the pictures above, the gorgeous colors of the newly emerging cicada. His emergence was slow and steady almost like invisible fingers were gently pulling him. Incredibly, when the eyes were pulled free of the exoskeleton and they became dull, it almost appeared that there were now two creatures; one whose life had ended and one whose life had just begun.  After that, the real struggle was over and this new, active, fresh cicada was intent on his final escape! He accomplished a graceful back bend, then at the last minute when you might think he was going to fall, he pulls himself back up by hanging onto his exoskeleton. The shell that once protected his soft body is now a sturdy base from which to to rest, as the life force began its surge through his body and wings.

This is another cicada that had already emerged when I started photographing the one on the white sheet. Notice how his wings have fully filled out and have become clear. He is now ready for flight at the first sight of daylight!

Above-ground life lasts only a precious 5-6 weeks for the adult winged cicada. The males will sing to attract females, and reproduction will ensure that new generations continue. The life cycle will once again begin, as tiny egg clusters deposited into small limbs and branches.

Predation of this creature is very high as cicadas are commonly eaten by many birds, squirrels and other wildlife. There is a particular fungus that also kills many. Another predator that hunts the cicada in order to feed its young is the Cicada Killer. This is a very large wasp that will capture a cicada, paralyze it, spin it around and glide off with it to deposit into its ground nest, where the young will feed on it throughout the winter. I happened one afternoon to hear a raucous in the limb above my head, only to witness this very scenario. The pictures below are of the taking of a cicada by a cicada killer. It only took seconds for this whole violent scene to transpire. It was not a pretty sight, but I'm glad I had my camera!

I have a whole new respect for the cicada. What an interesting journey and example of the yin-yang of life!


  1. Absolutely incredible, Lisa! A post worth rereading and looking at again over, and over, and over!

  2. Hi Lisa, it was a pleasure to meet you yesterday! It's nice to know the person in charge of this worthwhile blog. Your words and photos on the cicada are absolutely captivating. Thanks for sharing your inspirations!
    see you around~

  3. CSR-CRI Apparatus is used for various applications. It can be availed from us at industryleading prices. It can be done as per customer's requirement.

    For more details visit us:

  4. Victorysensors manufacture and supply a wide range of CSR-CRI Apparatus Furnaces according to needs and requirement of customers pacing with international quality standards in terms of functionality, durability and prices as well. Our motorised csr- cri furnaces are used for various applications. It can be availed from us at industry leading prices. It can be done as per customer's requirement.

    For more details visit us:

  5. Victorysensors offers csr cri apparatus & rdi-ri apparatus. csr cri apparatus are widely used i steel plants for measuring reactivity index of coke. rdi-ri apparatus are widely used in steel plants for measuring reducibility index of iron ore.

    For more details visit us:

  6. It deserves pointing out that some compounds just happen naturally.Specialist aromatherapists Website use pure vital oils to the skin for a healthy and balanced massage therapy. The very best Robotic Vacuums Riview of 2016 - 2017 These oils are also utilized to treat as well as refresh the air you breathe.

  7. Some infant walkers are likewise multi-purpose. They can be utilized as Click Here a high chair or as a jumperoo. They are additionally equipped with The most effective Convertible Car seat of 2017 musical tools that will delight your baby.

  8. Nhờ thành phần dưỡng chất và dược chất đa dạng như vậy mà công dụng của nhân sâm hàn quốc tại tphcm cũng vô cùng phong phú giúp con người bồi bổ sức khỏe nhan sam han quoc ngăn ngừa, điều trị nhiều thể bệnh khác nhau.

  9. bán an cung ngưu tại Đà Nẵng có xuất xứ từ Hàn Quốc. Đây là một trong những bài thuốc đông y bán an cung ngưu tại Hà Nội có từ cách đây rất lâu đời hữu hiệu cho các chứng bệnh tai biến mạch máu não, cao huyết áp, viêm màng não, liệt tay chân, bán an cung ngưu tại TP HCM tâm thần và chứng liệt ở mặt,... hiệu quả và được mọi người tin dùng.

  10. مرحبا بكم وهلا وغلا بيكم في مجموعة ومؤسسة نجوم الخليج للخدمات المتكاملة من داخل فرع الشركة بخميس مشيط نقدم لكم مجموعة خدمات هائلة ومميزة للغاية اولا النظافة تمتلك نجوم الخليج مجموعة من الفروع الخاصة بعمليات النظافة فهي افضل شركة تنظيف بخميس مشيط
    اجزاء خاصة افضل شركة تنظيف بخميس مشيط
    تعتبر المنازل من اهم الاماكن التي تبحث عن نظافتها كل سيدة وامراة تغر علي شكل ومظهر منزلها امام الضيوف لذلك تعتمد نجوم الخليج ان تكون الشركة الاولي في مجموعة فروع شركة تنظيف منازل بخميس مشيط حيث تقوم بعملية التعقيم والتطهير ايضا للمياه وذلك عن طريق فروع خاصة بنا في عمليات التعقيم وغسيل الخزانات فرع شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط في هذا الفرع تعتمد علي الشركة بشكل كبير علي استخدام خراطيم مياه مدموجه مع افضل المطهرات للقضاء علي العفن واي اضرار قد تصيب العميل فهي من افضل الشركات في شركة غسيل خزانات بخميس مشيط
    من ضمن فروع الشركة مع النظافة
    شركة تنظيف فلل بخميس مشيط - شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط - شركة رش مبيدات بخميس مشيط - شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط وعلي مستوي الخدمات تعتبر هي افضل شركة نقل عفش بخميس مشيط (شركة نقل اثاث بخميس مشيط)
    ومن ضمن فروع هذه المؤسسة في المحافظة علي المياه من الاهدار انها افضل مؤسسة كشف تسربات المياه بخميس مشيط (شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط)
    خدمات العزل هي
    (شركة عزل بخميس )-(شركة عزل اسطح بخميس مشيط)


  11. السلام عليكم ورحمة الله وبركاته اما بعد ، اهالي المنطقبة الشرقيه بالمملكة العربية السعوديه يسر شركة شام للخدمات المنزليه ان تعلن لجميع اهالي المنطقه عن بدأ تقديم خدماتها الخاصه بالمسابح للموسم الصيفي الجديد وذلك من خلال فروعا في مدينة الدمام ومدينة الخبر ومدينة القطيف ومدينة الجبيل ، واما عن فرعنا في مدينة الدمام فسوف تجدونه علي المتصفح تحت اسم
    شركة تنظيف مسابح بالدمام
    وايضا تحت اسم
    شركة صيانة مسابح بالدمام
    مقترنا برقم هاتف مندوبنا بالدمام لذل فللفحصول علي اي خدمه تخص المسابح تنظيفها او تشغيلها او صيانتها فليس عليك الا التصال بنا وسوف نصلك فورا ، واما اذل كنت من اهل مدينة الخبر وتحتاج الي ان تستفيد من خدماتنا في مدينة الخبر فسوف تجدنا علي المتصفح تحت اسم
    شركة صيانة وتنظيف مسابح بالخبر
    وفي هذا الفرع نسعد بتقديم كل الخدمات التي تخص المسابح لاهالي الخبر من خدمات تنظيف او صيانة او تشغيل برك السباحه ،ولاننا قد عملنا في شركة شام علي تغطية المنطقة الشرقيه كافه فقد حرصنا علي ان يكون لنا فرع في مدينة القطيف يختص بتقديم خدمات المسابح لجميع اهالي مدينة القطيف والذي سوف تجدونه علي المتصفح تحت مسمى
    شركة تنظيف وصيانة مسابح بالقطيف
    وهنا سوف تجدون كل ما يخص المسابح من خدمات تنظيف المسابح بالقطيف وصيانتها وتشغيلها ‘واما عن مدينة الجبيل فلنا ايضا هناك فرع يختص بتقديم خدمات المسابح لجميع اهالي الجبيل من تنظيف وصيانه وتشغيل وهذا الفرع سوف تجدونه علي المتصفح تحت اسم
    شركة صيانة وتنظيف مسابح بالجبيل
    بهذا اعزائي نكون في شركة شام قد استطعنا ان نغطي كافة انحاء المنطقة الشرقيه وتقديم كافة خدمات المسابح التي يحتاجها اهالي المنطقه باحدث الاساليب والطرق العلميه وباستخدام افضل مواد التنظيف واحسن اجهزة ومعدات الصيانه والتعقيم ، فلا تقلق عزيزي العميل ولا تحتار فشركة شام هي افضل اختيار .

  12. شركة الاوائل لخدمات التنظيف المتكاملة في الرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    متميزون في نقل الاثاث والعفش بداخل وخارج المملكة
    شركة نقل اثاث بالرياض

  13. شركة الحورس اقوى شركة تنظيف خزانات بالباحه لانها تملك خبرات كبيرة ومعدات حديثة فهى الافضل على الاطلاق تميزها عن غيرها فى نفس المجال
    نحن افضل شركة تنظيف بالمملكة العربية السعودية وهذه شهادة من جميع عملائنا الاعزاء فتواصلوا معنا فشركة الحورس تعمل دائما من اجل تلبية كافة المتطلبات و الاحتياجات .
    شركة تنظيف خزانات بالباحه
    شركة نقل اثاث وعفش بالباحه
    شركة مكافحة حشرات بالباحه

  14. شركة تنظيف عاليةالجودة و وتتوافق خدمات التنظيف في المملكة
    هنا في ركن الابداع نتفهم أن عملاءنا لديهم معايير دقيقة للغاية ولهذا نقدم خدمة تنظيف المنازل التي يتم تخصيصها لتناسب المتطلبات الفردية.
    ارخص شركة رش مبيدات بالرياض
    فرقنا من عمال النظافة من عمال النظافة المحترفين المدربين تدريباً متفرغاً. موثوق بها تماما ، المؤمن تماما و DBS فحصها. يتم تزويدهم بأحدث معدات التنظيف ومنتجات التنظيف الاحترافية مما يضمن النظافة المثالية والنظافة في كل مرة!
    ارخص شركة غسيل سجاد بالرياض
    بغض النظر عن خدمات التنظيف المنزلي التي تحتاجها ، سوف تقوم MyHome بتخصيص خدمة لتناسب احتياجاتك وميزانيتك. أنت بحاجة إلى خدمة مهنية توفر تنظيفًا عالي الجودة متسقًا لتلبية معاييرك العالية جدًا.
    ارخص شركة تنظيف مكيفات بالرياض
    في تطوير ركن الابداع ، تم إنشاء نظام تنظيف ™ Tri- Col فريد من نوعه لضمان عدم وجود تلوث شامل لمواد التنظيف المستخدمة أثناء الزيارة. والنتيجة هي خدمة تنظيف منزلية فريدة من نوعها ، والتي توفر جودة نظيفة للغاية وجذابة للزبائن المتميزين.
    شركة تنظيف مسابح بالرياض
    وتشمل خدمات التنظيف لدينا: ينظف منتظم ، الربيع ينظف ، الإيجار ينظف ، بعد ينظف البناء و أخصائي ينظف . شاهد الفيديو هنا!
    ارخص شركة تسليك مجارى بالرياض
    لماذا لا تتواصل معنا اليوم على رقم0507240005 ، أو إكمال نموذج الاستعلام
    الخاص بنا لمناقشة متطلبات التنظيف المنزلي الخاصة بك؟
    ارخص شركة تنظيف منازل بالرياض

  15. Michael Kors Handbags Outlet is known for its quality and the price speaks for that kind of quality.
    Look for Michael Kors Bags Outlet which has been operating for quite a period of time and has good feedback and reviews.
    You can also go for Michael Kors Outlet Online shopping.